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Causas y síntomas

¿Qué produce la tensión alta?

En el 85% al 95% de las personas con tensión alta, la causa se desconoce. Esta enfermedad se denomina hipertensión primaria y es probable que sea la consecuencia de diversas causas.1

Factores de riesgo de la tensión alta

Edad y sexo. El riesgo de desarrollar tensión alta aumenta a medida que se envejece. La mayoría de los casos de tensión alta se diagnostican en los hombres, hasta los 45 años. Desde los 45 hasta los 54 años, hombres y mujeres corren el mismo riesgo de sufrir tensión alta. A partir de los 54 años, de hecho son las mujeres las que tienen más probabilidades de tener tensión alta.2

Antecedentes familiares. Las personas con parientes que sufren de tensión alta tienen más probabilidades de desarrollarla.2

Origen étnico. Las personas de origen étnico afroamericano y amerindio tienen índices muy altos de tensión alta, y la situación parece ser un problema que se agrava. En comparación con los caucásicos, los afroamericanos desarrollan hipertensión a una edad más temprana, y sus tensiones arteriales promedio son mucho más altas.2 Los hispanos tienen un mayor índice de diabetes y obesidad en comparación con los caucásicos, y tienen factores de riesgo adicionales de desarrollar hipertensión.

Dieta. Las personas que normalmente consumen alimentos con alto contenido de sal son más susceptibles a tener tensión alta.2

Obesidad. Las personas que tienen sobrepeso corren el riesgo de sufrir muchas enfermedades, entre ellas la tensión alta.2

Estrés. Hay estudios que han demostrado que las personas con una mayor ansiedad, una ira intensa y una expresión reprimida de la ira tienen más riesgo de desarrollar tensión alta.2,3

Síntomas

Las personas con tensión alta por lo general no tienen ningún síntoma, a menos que su tensión arterial sea sumamente alta o hayan tenido tensión alta durante un largo tiempo. En estos casos, se pueden producir daños importantes en los principales órganos, como el corazón, el cerebro, los riñones y los pequeños vasos sanguíneos de los ojos.4 Es importante recordar que, si no se la trata, la tensión alta puede dar lugar a complicaciones graves.4

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Referencias: 1. Merck Research Laboratories. The Merck Manual of Diagnosis and Therapy. 18.ª ed. Whitehouse Station, NJ. Merck & Co., Inc., 2006. 2. Lloyd-Jones D. Heart disease and stroke statistics 2009 update: a report from the American Heart Association Statistics Committee and Stroke Statistics Subcommittee. Circulation. 27 de enero de 2009;119(3):480-6. 3. Barsky AK. Psychiatric and behavioral aspects of cardiovascular disease. En: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwalds Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 7.ª ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2005: 2129-2144. 4. Familydoctor.org. High blood pressure: things you can do to lower yours. Disponible en: http://familydoctor.org/online/famdocen/home/common/heartdisease/risk/092/html. Consultado el 12 de noviembre de 2008.